Млечный путь столкнется с созвездием Андромеды.

В созвездии Андромеды находится самая большая и самая близкая к нашему Млечному пути спиралевидная галактика под кодовым названием М31. Диаметр созвездия Андромеды – 220.000 световых лет, но от нас оно расположено очень далеко – на расстоянии 2,5 миллионов световых лет.

Поэтому увидеть созвездие Андромеды можно только в очень темную ясную ночь, причем невооруженному глазу оно покажется маленьким туманным пятнышком. Однако ученые предсказывают, что примерно через миллион лет Млечный путь и Андромеда столкнутся.

 

Андромеда

 

Исследователям из центра космических полетов Годдарда (штат Мэриленд) при помощи спутника «Свифт» удалось сделать множество высококачественных снимков этой галактики. Эти снимки позволяют не только лучше исследовать структуру М31, но и изучить его историю.

В центральной части галактики находятся в основном старые и уже остывающие звезды, они расположены дальше друг от друга. Как и Млечный путь, Андромеда состоит из газа и космической пыли. В центральной части строительного материала для новых звезд уже практически не осталось, поэтому ожидать там появления новых звезд не приходится. По краям же, наоборот, встречаются тесные скопления ярких молодых звезд.

В 1885 году одна из звезд Андромеды взорвалась, и взрыв осветил все созвездие так ярко, что его можно было легко увидеть с земли. Ученые полагают, что старые звезды там будут взрываться не реже раза в столетие, поэтому ждать яркой вспышки сверхновой, по всей вероятности, осталось не так долго.