Британские истребители Harrier попали на американское "Кладбище"

Британские Harrier II на площадке AMARG. Фото из архива Jane's

Морская пехота США, купившая 72 британских истребителя BAE Harrier II GR9/A/T12, перевела самолеты на площадку 309-й группы по обслуживанию и ремонту авиакосмической техники (AMARG), более известную как "Кладбище" (The Boneyard). Как сообщает Jane's, там самолеты поставлены на долгосрочную консервацию и будут использоваться в качестве источника запчастей для американских Harrier II AV-8B/+. Правительство Великобритании продало истребители Harrier II Морской пехоте США в ноябре 2011 года. Сумма сделки составила 115 миллионов фунтов стерлингов (179,4 миллиона долларов). Изначально планировалось продать США все 74 самолета, однако позднее британские власти решили отправить два истребителя в музеи. Помимо Harrier II, США также приобрели у Великобритании запчасти и двигатели к ним за 50 миллионов долларов. По данным Flightglobal MiliCAS, в настоящее время Морская пехота США выполняет полеты на 126 истребителях Harrier II. Все такие самолеты военные намерены списать в 2025 году, когда завершится переоснащение Морской пехоты на новые истребители F-35B/C Lightning II. Ранее Пентагон объявил, что благодаря покупке британских Harrier II и запчастей к ним США смогут сэкономить на ремонте собственных таких самолетов около миллиарда долларов. Британские Harrier II совершили прощальный полет в ноябре 2010 года, а в марте 2011 года были выведены из состава ВВС. Любопытно, что министерство обороны Великобритании, с 2005 года потратившее на модернизацию истребителей около миллиарда фунтов стерлингов, оценило экономию от их списания и продажи в миллиард фунтов стерлингов.