Остров мусора в Тихом океане увеличился в 100 раз за 40 лет (ФОТО, ВИДЕО)

Количество пластика в Мусорном острове в Тихом океане увеличилось в100 раз за прошедшие 40 лет, что потенциально значительно повлияет на естественные природные процессы, например вызовет изменения в морской пищевой цепи

Эти выводы ученые из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе и Университета океанографии имени Скриппса в Сан-Диего сделали на основе последнего исследования.

Исследователи проанализировали образцы пластика с 1972 года и обнаружили, что количество этого материала растет на острове в геометрической прогрессии, а это также существенно влияет на животный мир.

Такие изменения, как адаптация животных к новой, загрязненной, окружающей среде, – это часть глобальной проблемы, которая игнорируется, или ее значение недооценивается, но она является угрозой для экосистем и здоровья человека во всем мире. «Океан стал огромной помойкой, куда сбрасывается большая часть отходов, которые мы производим», - было сказано на конференции ООН по охране окружающей среды.


Фото с сайта grist.org

Специалисты соглашаются, что степень глобального воздействия пластика на окружающую среду трудно точно оценить, потому что этот материал распространяется по всему мировому океану, несмотря на международные усилия остановить этот процесс. Также исследователи отметили экономический аспект загрязнения океана, в частности это касается рыбаков, в сети которых попадает бесчисленное количество пластика.

Несмотря на красочное имя, «Остров мусора» не является местом, куда намеренно сбрасывают все отходы. Это область, где под воздействием ветров и течений концентрируется все, что выбрасывают в море – и подобные скопления распространяются на тысячи километров. Большая часть мусора – «микропластик», меньше 5 миллиметров в диаметре. Подобные частицы, как известно, переносят загрязнители. На первоначальном этапе это уже создает угрозу (загрязнители становятся пищей для рыб, которые попадают на стол), не говоря о долгосрочных эффектах, которые мало изучены.

В последние годы разрабатываются сложные продуманные схемы по очистке отдельных частей мирового океана, но многие морские экологи говорят о том, что наиболее приоритетный вопрос – ограничение притока пластика в воды морей и океанов. Организации по защите окружающей среды не перестают принимать меры. Например, несколько дней назад в Солана-Бич, Калифорния, муниципальный совет принял постановление о запрете применения в супермаркетах и других магазинах полиэтиленовых пакетов одноразового использования.

Три года назад ученые университета Скриппса проводили исследование: они брали образцы воды и рыбы приблизительно каждые 1700 миль в районе северного побережья Тихого океана. Результаты показали, что у 9 процентов рыбы, собранной во время экспедиции, в желудке были найдены пластиковые отходы. Ученые посчитали, что вся рыба в средних глубинах северного Тихого океана глотает 12000 - 24000 тонн пластмассы ежегодно.


«Конструкция» из пластмассовых отходов и морских животных. Фото с сайта myessentia.com

В последней научно-исследовательской работе, основанной на экспедиции 2009 года, ученые не обнаружили существенного увеличения уровня пластика в экосистеме Калифорнийского течения. Но в Северо-Тихоокеанском субтропическом водовороте ученые столкнулись с 100-кратным увеличением уровня пластмассового мусора.

«Пластмасса стала широко распространенным материалом только в конце 40-х и в начале 50-х годов, но теперь все ее используют, и за 40 лет количество этого материала в виде океанских отходов выросло неимоверно, но пропорционально его популярности, - сказал аспирант из Скриппса Мириам Голдстайн, ведущий автор исследования, изданного в журнале Biology Letters. - Это действительно соответствует ожиданиям, но с научной точки зрения это не было предусмотрено».

Имел место еще один аспект исследования, который учитывался, чтобы лучше понять воздействие пластика на морскую флору и фауну: для исследования была выбрана морская водомерка. Исследователи решили, что водомерки эксплуатируют пластиковые остатки как новые поверхности для того, чтобы откладывать яйца. Это привело к тому, что общее количество отложенных водомерками яиц существенно увеличилось в регионе Северо-Тихоокеанского водоворота.


Морская водомерка. Фото с сайта asiantown.net

Неясно, как это отразится на крабах, которые питаются морскими водомерками, или, в более широком смысле, на океанской фауне, но экологи опасаются необходимости вынужденного вмешательства человека в сложные экосистемы. Вездесущий пластик представляет собой потенциальную угрозу, потому что может запустить механизм сильных изменений экосистемы Северо-Тихоокеанского водоворота.

«Это очень старая, очень большая экологическая система. Мы обеспокоены тем, что пластмасса может ее деформировать», - сказал Голдстайн.