Миссия аппарата «Кассини» принесла новые плоды

На сайте миссии аппарата «Кассини» появилась в высоком разрешении фотография двух лун Сатурна – Титана и Тефии

На сайте миссии аппарата «Кассини» появилась в высоком разрешении фотография двух лун Сатурна – Титана и Тефии. На представленной фотографии на переднем плане находится Тефия, а на заднем – Титан. Он выглядит немного «размазанным» из-за довольно плотной атмосферы.

Напомним, что аппарат «Кассини-Гюйгенс» (состоял из станции «Кассини» и спускаемого зонда «Гюйгенс», предназначенного для посадки на Титан) был запущен 15 октября 1997 года. Системы Сатурна он достиг 1 июля 2004 года, а 25 декабря 2004 года зонд «Гюйгенс» отделился от главного аппарата и достиг Титана 14 января 2005 года.

Представленная фотография была сделана аппаратом «Кассини» еще 14 июля 2011 года, но вот опубликована она только сейчас. Сделан снимок с расстояния в 1,9 млн км от Тефии и 3,2 млн км от Титана.

Спутник Тефия был открыт в 1684 году Джованни Кассини. Диаметр этого спутника составляет около 1000 км. По данным астрономов, он почти полностью состоит из водяного льда – на это указывает плотность спутника, которая равняется 0,9735 г/куб. см.

В русской транскрипции спутник Тефия также известен как Тетис и Тефида.

На поверхности этого спутника находится множество кратеров, а также разломов. Всего на Тефии имеется два типа регионов: первые очень сильно кратерированы, а другие, наоборот, содержат слабократерированные темные полосы, тянущиеся через спутник.

Ученые считают, что слабая кратерированность полос говорит об их более позднем образовании, а вот что касается их темного цвета, то причины этого пока неизвестны.

Также особенностью спутника Тефия является наличие на его западном полушарии гигантского кратера Одиссей. Его диаметр составляет 400 км. Своим довольно плоским рельефом данный кратер обязан пластичности льда, который оплывает его в геологически значимые промежутки времени.

Напоследок стоит отметить, что на Тефии также имеется гигантский каньон Итака, ширина которого составляет 100 км, а глубина доходит до 3-5 км.

Что касается Титана, то он является крупнейшим спутником Сатурна и вторым небесным телом в Солнечной системе (разумеется, после Земли), на котором обнаружен круговорот жидкости (воды) в природе.

Проведенные исследования Титана позволили обнаружить у него плотную атмосферу, преимущественно состоящую из азота и небольшого количества метана и этана, а также выдвинуть предположение о наличии на нем примитивных форм жизни.

Именно наличие плотной атмосферы долгое время не позволяло увидеть поверхность спутника. Впервые это произошло в 2005 году, когда прибыл аппарат «Кассини-Гюйгенс».

Открыт Титан был в 1655 году голландским астрономом Христианом Гюйгенсом. Диаметр этого крупнейшего спутника Сатурна составляет 5152 км – на 50% больше Луны, но при этом Титан превосходит Луну по массе на 80%.

Что касается поверхности Титана, то в основном она состоит из водяного льда и осадочных органических веществ. Также на поверхности имеются метан-этановые озера и реки. Температура у поверхности Титана составляет минус 170-180 градусов Цельсия.

Другие спутники Сатурна

Напомним, что в настоящее время известно о 62 спутниках планеты Сатурн. Из них 12 были открыты с использованием аппаратов «Вояджер-1», «Вояджер-2» и «Кассини». Крупнейшим спутником Сатурна является Титан.

Кроме Гипериона и Фебы, большинство спутников имеют синхронное собственное вращение, т. е. они всегда повернуты к Сатурну одной стороной.

Интересно, что современное название спутника Тефия в 1847 году предложил Джон Гершель. В частности, им была предложена идея назвать 7 известных на тот момент спутников по именам титанов – братьев и сестер Кроноса (аналог Сатурна в греческой мифологии).