Британский серийный вертолет Wildcat совершил первый полет

AW159 Lynx Wildcat

Министерство обороны Великобритании в понедельник, 28 января, опубликовало фотографии первого полета серийного многоцелевого вертолета Wildcat HMA Mark 2 (AW159 Lynx Wildcat), построенного итальянской компанией AgustaWestland для королевских ВМС. По данным Flightglobal, полет состоялся в графстве Сомерсет на юго-западе Англии. В общей сложности минобороны Великобритании заказало для своих ВМС 28 вертолетов Wildcat, еще 34 вертолета полагаются сухопутным войскам. Стоимость вертолетов оценивается более чем в 1,6 миллиарда фунтов стерлингов (2,5 миллиарда долларов). На вооружение вертолеты встанут в 2015 (ВМС) и 2014 годах (СВ) и заменят устаревшие армейские вертолеты Lynx AH7/9/9A и палубные Lynx HAS3/HMA8. Кроме того, договор от 2012 года стоимостью 250 миллионов фунтов предусматривает обслуживание вертолетов Wildcat и подготовку пилотов. Wildcat HMA Mark 2 внешне схож со стоящими на вооружении вертолетами Lynx, однако отличается более современными двигателями и бортовым оборудованием, а также новой кабиной пилота. Wildcat развивает скорость до 296 километров в час и способен преодолевать до 777 километров. Вертолет вмещает до семи человек, а также может использоваться для перевозки грузов. На вооружении вертолетов Wildcat будут стоять торпеды Sting Ray, глубинные бомбы, управляемые и неуправляемые ракеты, а также пулемет калибра 12,7 миллиметра. Ранее также сообщалось о заказе для вертолетов Wildcat тысячи легких многофункциональных ракет LMM производства Thales. В январе 2013 года стало известно о победе AW159 Lynx Wildcat в южнокорейском тендере на поставку восьми вертолетов. Конкурентом Wildcat в конкурсе выступили американские вертолеты MH-60R Seahawk производства Sikorsky. Поставка вертолетов должна завершиться в 2015-2016 годах